姑息治疗促进中心 (CAPA) 报告称,过去 10 年间,医院内的姑息治疗团队数量呈现出爆发式增长,在床位数超过 50 张的医院中,这类团队增加了 138%。

  CAPA 对 2000~2009 年美国医院协会 (AHA) 年度调查和全国姑息治疗注册部的数据进行了分析,共涉及 2,489 家医院,其中 1,568 家 (63%) 报告已设立了姑息治疗团队。床位数超过 300 张的较大规模医院 85% 设立了姑息治疗团队,而在仅有 50~299 张病床的医院中这一比例为 54%。在床位数不足 50 张的 1,500 余家医院中,仅 22% 建立了这类团队。这些小型医院未被纳入进一步分析。

  美国南方地区的姑息治疗发展相对缓慢:仅 51% 的医院建立了姑息治疗团队,低于北方地区的 73%。这一比例在中部地区和西部地区分别为 72% 和 68%。

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  随着《可支付医疗法案》付诸实施,姑息治疗已成为一个争议性话题。该法案规定医生对临终的老年患者进行咨询和姑息治疗的费用由医保偿付。反对者认为这一条款会鼓励医生对老年患者终止治疗。

  在今年 3 月份的一场政策峰会上,一些医学专家表示支持加强姑息治疗,以改善老年患者的生活质量。这次峰会的专家团成员之一、密歇根大学放射肿瘤学教授 Allen S. Lichter 博士指出,虽然 80% 的美国人自称希望在自己家中面对死亡,而且成本分析显示这样做是节省费用的,但医院姑息治疗有不可取代的价值。此外,他认为临床医生应当致力于使临终患者更加舒适,而不要提供“虚假的治愈希望”。

  CAPC 主任 Diane E. Meier 博士在声明中指出,姑息治疗团队正在改变危重疾病的治疗模式,他们将医疗系统的各个部分整合起来,并且将控制权和选择权交还给患者及其家人。医院正在逐渐认识到,姑息治疗是对临终患者给予更高质量综合治疗的关键所在。

  虽然医学界对这一话题争论不休,但 CAPC 的一项民意调查显示,70% 的美国人还不知道什么是姑息治疗。目前,约有 9,000 万美国人患有慢性疾病,而且随着“婴儿潮一代”逐渐步入老年,这一数字必然会继续增加,从而为姑息治疗带来巨大的发展空间。

  来源:爱唯医学网