音乐疗法或称“心理音乐疗法”。自20世纪40年代起,人们已逐渐将音乐作为一种医疗手段。音乐疗法适用范围广泛 , 它包括医疗性的、发展障碍儿童的音乐治疗以及身心康复的音乐治疗。1944 年, 密执安州组织了第一个音乐治疗学会, 1946 年又在堪萨斯州国立大学开设音乐疗法的专科。于是, 世界各国纷纷仿效, 澳大利亚1959 年有了音乐疗法机构, 1969~ 1970 年间, 德、法、丹麦、芬兰等国也相继成立了音乐疗法组织。音乐能够治疗多种疾病, 这已是不争的事实。

       音乐疗法是运用音乐的艺术手段所进行的心理的、生理的和社会活动治疗, 也是一种康复、保健、教育的活动。不是通过人的理性而发挥作用的。音乐崇尚的是一种感性情绪的作用 , 而不是理性的智力、判断和推理活动。音乐通过人的感情中枢的变化来引起人的生理、心理的变化 , 达到治疗的目的。

治疗中的生理和心理作用
       音乐疗法可以改善神经系统、心血管系统、内分泌系统和消化系统的功能,可以调节体内血管的流量和神经传导。此外,音乐具有主动性的、积极的功能,是提升创造,思考,使右脑灵活的方法。

音乐疗法的心理情绪作用
       良性的音乐能提高大脑皮层的兴奋性,可以改善人的情绪,激发人们的感情,振奋人的精神。

治疗中的音乐的人际社会作用
       音乐是一种社会性的非语言交流的艺术形式,为病人提供一个安全娱乐的的人际交往环境,音乐治疗师通过组织表达各种音乐活动,为病人提供了一个通过音乐和语言交流来表达、宣泄内心情感的机会。